ДВОЙНОЙ ГОРОД

Каркасон состоит из двух районов, возникших в разное время, с разной исторической судьбой.
Каркасон — старинный французский город в исторической области Лангедок — части региона Окситания. В 1997 г, его средневековый архитектурный ансамбль был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Каркасон — один из главных туристических центров юга Франции. Не меньшую славу, чем его старинные постройки, ему принесли окружающие его виноградники (Каркасон — еще и центр винодельческого района), а также предприятия по производству текстиля и обуви.

Каркасон (допускается написание Каркассон) стоит на реке Од, в узкой долине между горным массивом Мон-тань-Нуар (Черная гора) на севере, горной областью Корбьер на востоке, равниной Лораге на западе, что уходит от города дальше на юг.
Река Од только с виду кажется смирной, паводки здесь совсем не редкость, особенно в период весенних и осенних ливней, когда может выпасть едва ли не годовая норма осадков и вода поднимется на несколько метров буквально на глазах. Сильнейшие наводнения — главная угроза виноградникам Каркасо-на. Пересекая город, река разделяется на два рукава, образуя остров Иль-де-Руа, или Королевский.

Старая, укрепленная часть города — средневековая крепость Ситэ-де-Каркасон, с огромным количеством прекрасно сохранившихся фортификационных сооружений — находится на скалистой возвышенности, на холме на правом берегу реки Од, Эту часть также именуют Верхним городом. Дома здесь очень старые, улицы узкие, и в пик туристического сезона — июль-август — движение транспорта по ним запрещено.

На левом берегу, менее чем в 2 км от Ситэ-де-Каркасон, начиная со второй половины XIII в. начал расти Нижний город, иначе именуемый Бастида, В прошлом это был укрепленный город, его окружали мощные крепостные стены с валами, на месте которых сейчас протянулось трехкилометровое бульварное кольцо. Улицы здесь пересекаются под прямым углом, они тоже довольно узкие, и многие предназначены только для пешеходов.

Ситэ возвышается над Бастидой на 150 м, а Нижний город находится на одном уровне с рекой на высоте около 100 м над у. м. Обе части города соединяют четыре моста. Старый мост находится в квартале Триваль связующим звеном между Ситэ и Бастидой.

Археологические раскопки показали, что неолитическое поселение существовало в районе Каркасона уже в середине 4-го тыс, до н. э. Смысл названия города неясен до сих пор. Историки выяснили только, что около 800 г. до н, э. здесь было укрепленное поселение на холме Каркас, от которого, очевидно, и произошло имя города.

В VI в. до н. э. укрепления переносят по непонятной причине — еще одна загадка — на километр к северу, туда, где сегодня стоит старая крепость Каркасона. В III в. до н. э. всю территорию нынешнего Лангедока и Каркасона заселяет кельтское племя вольков тектосайгийских.

Римские легионы Домициана под командованием Гнея Домиция Агенобарба и Фабия Максима Аллоброгия пришли сюда в 125-121 гг. до н. э. Присоединенная к Риму, эта земля стала провинцией Нарбонская Галлия, в которую вошел и нынешний Каркасон. В 70 г. до н. э. он получил статус привилегированного города и стал богатеть на торговле зерном Помогало выгодное положение как на Аквитанской дороге, связывающей средиземноморское побережье с Тулузой, так и на реке Од, что впадает в Средиземное море около Нарбона. Возводятся новые укрепления, некоторые башни и фрагменты стен в Ситэ реконструированы в галло-римском стиле III—IX вв.